‘Ontario – Re-open for Business’?

Ontariónak 2018. nyara óta konzervatív kormánya van Doug Ford vezetésével, akit egyébként nem igazán kedvelek.

Az okokról itt írtam korábban, és amire tavaly ősszel számítottam, az be is következett, mert Doug Fordnak és nagyívű deficit/költség csökkentő  programjának nem elhanyagolható szerepe volt abban, hogy jelenleg Justin Trudeau ül a szövetségi miniszterelnöki székben.

De tegyük félre a szimpátia témát egy kis időre és beszéljünk arról, hogyan készül Ontarió a ” tartomány újranyitására” a koronavírus árnyékban.

(Balra: Doug Ford és néhány fejes az USA/Ontarió határon mutatja be az új szlogent reklámozó táblát. Jobbra: Doug Ford.)

Premierünk a külső és belső tényezők miatt egészen biztosan hihetetlen nyomás alatt van, egyfelől azért, hogy megfelelő szigorral kezelje a válságot és közben meg újranyissa a tartomány gazdaságát. Mindezt úgy, hogy a probléma igazából nem szűnt meg. Ha nyitnak, akkor egészen biztosan nőni fog a betegek és az áldozatok száma és ha nincs szerencsénk, akkor akár hetek alatt visszatérhetünk a márciusi start vonalhoz.

De közben Mr. Ford meg azt is tudja, hogy minél tovább tartanak a korlátozások, annál több munkanélküli lesz. Állítólag Kanadában 2 millió a munkanélküliek száma, amiből Ontarió része 1 millió. Pár hónapja még rekord alacsony 5-6% közötti volt a munkanélküliség, ami áprilisra 11% fölé nőtt és biztosan nem itt van vége, mert egyes vélemények szerint a gazdaság ~80%-on pörög, ami sosem látott munkanélküli krízist jelez előre.

Doug Ford pontosan tudja, hogy ennyi munkanélkülit nem tud hosszú távon eltartani az ország/tartomány és azt is tudja, hogy az elbocsátások egy része megelőzhető, ha a gazdasági szereplők bíznak a visszatérésben. Ezért bár a nyitás rendkívül kockázatos, de gazdasági okokból szükségszerű.

A tartományi kormányzat helyzetét az sem könnyíti meg, hogy a választás után megváltoztatták a tartomány hivatalos szlogenjét a “Ontario: Yours to Discover”-ről “Ontario: Open for Business”-re, amit most sokan számon kérnek rajtuk.

Ezért is volt nehéz döntés, hogy Ontarió márciusban bezárta az iskolákat, munkahelyeket, parkokat és az üzletek nagy részét, illetve bevezették a kötelező “szociális távolságtartást”, de a jelentős ijedtség és bizonytalanság miatt a lakosság elfogadta a korlátozásokat.

De közben az elmúlt két hétben Kanada több tartománya lazításokat jelentett be és ez Ontarió-t is lépés kényszerbe hozta. Hiába függetlenek a tartományok ebben a kérdésben, de az emberek fél szemmel azért nagyon is figyelik, hogy mi megy a “szomszédban.”

New Brunswick, majd később Newfoundland and Labrador engedélyezte, hogy a családok egy másik kiválasztott családdal vegyüljenek (pl nagyszülők, barátok, stb). Ennek vicces nevet is találtak az újságírók: Double bubble.

Quebec kormánya hiperagresszív a nyitásban, állítólag május 11-től fokozotosan újranyitják az iskolákat, de ebben a többi tartomány nem követő őket. Sőt még Quebec-en belül is jelentős ellenállás formálódik a szülők és a tanárok részéről, akik korainak és kockázatosnak tartják az iskolák kinyitását.

A lazítások Ontarióban is megkezdődtek, bár sokkal lassabb ütemben, mint amit bizonyos gazdasági szereplők látni szeretnének. A napokban engedélyezték a kertészeti boltok és faiskolák (garden centers) kinyitását, a lassan melegedő tavaszi időben a kertészeti vállalkozások és a golfpályák is újraindulhattak. A kockázat minimális, mert ezek olyan szolgáltatások, melyek többnyire szabadtéren működnek.

Most azok az üzletek nyithatnak, akik meg tudják oldani a curbside pick-up-ot, azaz a vásárlás az Interneten keresztül fog történni, így a vásárlóknak nem kell/lehet bemenniük a boltba és az alkalmazottak kihozzák a csomagot a parkolóba. Ilyet én is csináltam és már kb 4-5 alkalommal vásároltam a barkácsáruházakban, de meg kell mondjam, hogy az egész folyamat fájdalmasan hosszú ideit tart. A rendelésből/fizetéstől számított 2-3 nap múlva jön az e-mail, hogy lehet menni a csomagért és eddig fél óra sorbanállás alatt sosem úsztam meg az átvételt, de volt, hogy egy órát “álltam” sorban az autóban ülve. Nincs tehát olyan, hogy elfelejtettem valamit, ugorjunk be a közeli boltba.

Nem beszélve róla, hogy az Internetes vásárlás lényegesen kisebb forgalmat jelent, mert nincs olyan, hogy a család beugrik a Winnersbe és vesznek néhány ruhát. Az is korlát, hogy nem minden vállalkozás tud egy értékelhető Internetes boltot felállítani és megszervezni a szükséges logisztikát. Volt olyan időszak, hogy ez még a Canadian Tire-nek sem ment, és naponta lehalt a weblapjuk.

Az éttermek, iskolák és úgy általában a boltok újranyitásáról szó sincsen még, de az engedélyezett tevékenységek listája manapság már szinte napi szinten bővül.

Számomra a legjobb hír, hogy a tegnap bejelentették, hogy a tartományi parkokat és természetvédelmi területeket is újranyitják jövő héttől, egyelőre csak passzív használatra, ami azt jelenti, hogy bemehetsz, sétálhatsz, bicajozhatsz és reményeim szerint pecázhatsz, de a vizesblokkok és fogadó épületek egyelőre zárva tartanak és kempingezni sem lehet.

Végül érdekes párhuzam és különbség Mo és Ontarió között. Olvasom a magyar sajtóban a “Mehet-e a budapesti lakos a nyaralójába” c. saga-t.

A párhuzam megvan, mert Ontarióban nagyon sok családnak van nyaralója északon a Cottage Country-nak nevezett részen. Ahogy az időjárás javult, úgy kérte meg a kormány és a járvány miatt aggódó önkormányzatok a polgárokat, hogy ne menjenek le a nyaralóba.

Pár napja Doug Ford maga vezette le, hogy azzal keresik őt a nyaraló tulajdonosok, hogy minek fizessék a borsos helyi ingatlan adót, ha nem tudják a nyaralójukat haszálni. Ezért az otthon maradást kérő üzenet megváltozott és bár eddig sem volt tiltva a nyaralóban alvás, de most mindössze annyi a kérés, hogy aki elutazott a cottage-ba, az maradjon a telkén, ne menjen emberek közé és vigyen magával ételt, hogy ne kelljen vásárolnia menni. Nyilván lesznek olyanok akik betartják és lesznek akik nem.

Hát egyelőre ennyi az újranyitásról. Én arra leszek kíváncsi, hogy a nagy üzemek, boltok és éttermek mikor nyithatnak és mennyire maradnak majd távol a vevők a félelem miatt. Iletve a legnagyobb kérdés, hogy az iskolák mikor nyitnak. Szerintem Ontarióban ebben a tanévben már nem mennek a gyerekek suliba, de még nagyobb kérdés, hogy mi lesz szeptemberben. De kár okoskodni, úgy is meglátjuk hamarosan.